Un reciente estudio sobre la resistencia bacteriana a los antibióticos, aporta nuevos datos sobre las muertes provocadas por esta causa en todo el mundo.

La resistencia a un antibiótico se produce cuando la bacteria es capaz de sobrevivir y crecer en presencia de uno o más antibióticos. Cuando sucede esto, la bacteria resistente continúa causando la infección.

El estudio indica que, solo en 2019, las infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos fueron directamente responsables de unos 1,27 millones de muertes, es decir, alrededor de 3.500 personas al día. Asimismo, detalla que se asocian con aproximadamente 4,95 millones de muertes anuales.

Los autores del estudio señalan que la resistencia antimicrobiana (AMR) está ocasionando más muertes que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y la malaria. Se estima que en 2019 unas 860.000 y 640.000 personas, respectivamente, perecieron a causa de esas patologías.

Las infecciones farmacorresistentes que más muertes causaron fueron las respiratorias –como la neumonía–, con más de 400.000 directas y vinculada a más de 1,5 millones; las del torrente sanguíneo, que provocaron alrededor de 370.000 muertes y se asociaron a casi 1,5 millones de fallecimientos; y las intraabdominales –como la apendicitis–, que produjeron directamente unas 210.000 defunciones y se relacionaron con otras 800.000.

Por otra parte, el artículo destaca que, si bien la AMR supone una amenaza para las personas de todas las edades, se descubrió que los niños pequeños corren un riesgo particularmente alto, con una de cada cinco muertes atribuibles a la resistencia antimicrobiana en menores de cinco años.

Se estima que las muertes causadas directamente por la AMR son más altas en el África subsahariana y en el sur de Asia, con 24 y 22 fallecimientos por cada 100.000 habitantes, respectivamente. Además, se asoció a 99 muertes por cada 100.000 habitantes en el África subsahariana y a 77 por cada 100.000 habitantes en el sur de Asia.

En los países de ingresos altos, la AMR provocó directamente 13 muertes por cada 100.000 habitantes y se asoció a 56 muertes por cada 100.000 habitantes.

Las estimaciones anteriores preveían 10 millones de muertes anuales por resistencia a los antimicrobianos para 2050, pero ahora sabemos con certeza que ya estamos mucho más cerca de esa cifra de lo que pensábamos… Los autores del estudio advierten que es urgente actuar contra esta amenaza.

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